信州魅力発掘人

信州に魅せられ、活動する人たちの言葉には「信州の魅力」が凝縮されています。信州の魅力を掘り下げ、それを語る「信州魅力発掘人」。山の強さ、美しさ、厳しさ、素晴らしさを知る人たちが「山の魅力」を伝えます。

信州の自然の美しさには、歴史がある

登山や自転車など山を楽しむスポーツやアクティビティの普及に取り組む方にインタビューしてきた「信州魅力発掘人」。9回目となる今回は、これまでとは趣向を変えて、「成り立ち」を学びます。

登場していただくのは、戸隠地質化石博物館の学芸員・田辺智隆さん。旧柵(しがらみ)小学校の校舎を再利用した博物館内には、戸隠周辺で見つかった化石をはじめ、岩石や地形模型などを展示しています。館内を歩きながら、田辺さんにお話を伺いました。


信州は、山国ではなく海国だった!

- 田辺さんが山に興味を持ったのはいつごろからですか?

私は千葉の生まれで、初めて長野に来たのは中学2年生のときでした。夏休みに友達と一緒に、諏訪からバスで美ヶ原に登って、山本小屋に泊まりました。次の日は松本に下りて、そこから白馬、八方尾根へ。美ヶ原から見えたのは、富士山、八ヶ岳、南アルプス、北アルプス、中央アルプスという360度のパノラマ展望です。その美しさに感動しました。高校2年生のときは浅間山に登りました。そういう縁もあって、信州大学へ進学しました。

- 大学ではどんなことを?

大学では、教育学部の中学理科を専攻して、野尻湖の発掘なども手伝いました。その後、理学部の大学院に進みました。

山にはそれぞれの個性があります。人と同じで、個性を知って付き合うのが当たり前じゃないですか。今、どういう形をしているのかということから、どうやってできたのか、そして今後はどう変わっていくのか。そういうことを知りたくなったんです。

- 博物館に入ったのは?

大学院を出て、しばらく塩尻で小学校教諭を勤めてから、1989年(平成元)年に戸隠にやってきました。当時はまだ戸隠村で、化石がいっぱい出るので博物館を作ろうということになり、学芸員の採用があったんです。

戸隠が大昔、海だったなんて信じられないじゃないですか。海だったところが山になったという「生い立ち」が面白いと感じました。山国信州と言っていますが、実は海国だった。私は信州の美しい自然には歴史があるということを、大学と大学院で学んできました。さまざまなことを知っていくうちに、地域のことをきちんと調べて、広く伝えるということは、誰かがやらなければならない仕事だと思うようになりましたね。


それぞれの「山の履歴書」を知ってほしい

- 戸隠周辺のことについて教えてください。

化石が出るということは、海だったところが持ち上がってできているということです。博物館のある柵地域は、県内有数の化石産地で、ホタテガイ、アワビなどの貝類をはじめ、ジュゴンの仲間であるダイカイギュウ、ホホジロザメやクジラなどの化石が発見されています。

- 図を見ると、かなり広い範囲が海だったんですね。

松本の四賀のほうにはサンゴ礁の地層があるので、亜熱帯の海だったことがわかります。美ヶ原から志賀高原の方へ持ち上がっていって、北の海と南の海が分かれていきました。戸隠周辺は最後まで日本海が入り込んでいて、浅い海だったのでホタテなどが住んでいました。300万年前くらいから、プレート同士がぶつかり合って持ち上がり、どんどん北アルプスの隆起が激しくなっていきました。

- 戸隠山はどのようにしてできたんですか?

戸隠山は、海底火山からのマグマの貫入と急激な隆起があって形成されました。ちなみに、飯縄山は富士山と同じ成層火山で、戸隠山とは全然山の形が違いますよね。飯縄山が噴火して、次に黒姫山、今でも噴火しているのが妙高山です。

- 戸隠山は北信五岳の中でも、ちょっと特殊なんですね。

山を拝んで生きてきたという面白い歴史を持っているのも他とは違うところです。戸隠は修験の地だったわけですが、修験者たちはお祈りはしますが生産はしません。誰かが食べ物を供給しないといけない。そのため、米が採れない高所にも関わらず、人が暮らしていた珍しい場所なんです。だから人が自然とどのように関わって生活していたのかを知ることができる。観光地化されてから人が移り住んだ場所とは異なる部分です。

- 山の形や険しさだけではなく、成り立ちや歴史にも違いがあるんですね。

人と同じで、各々の山が履歴書を持っています。山は標高や難易度だけが個性なのではありません。成り立ちや歴史も個性となっている。それを知ってこそ、山と本当の付き合いができるのではないでしょうか。山へ行くときに、そういうことを考える人はあまりいないでしょうが(苦笑)、ぜひ「山の履歴書」を読んでほしい。山とより一層、深く付き合えると思いますよ。


戸隠地質化石博物館はJR長野駅から車で30分。戸隠中社からも車で20分ほどかかる中山間地域にあります。外観は小学校そのもので、中に入ると懐かしい雰囲気に包まれますが、田辺さんの話を聞きながら展示品を見ていくと、歴史と知識の海に深く入り込んでいくような感覚になります。「一度来てくれたお客さんが『また来たい』と思ってくれるようにしたい」と田辺さん。学びの時間は次回へと続きます。

PROFILE

1961年生まれ、千葉県市川市出身。中学2年生で訪れた美ヶ原から見た景色に感動し、その後、信州大学へ進学。1989年から現職。「落語家になりたかった」という軽快な語り口は、訪れた人を楽しませるだけではなく、自身で考えて学ぶことの面白さをも気付かせてくれる。「地域の小中学校の子どもたちとフィールドワークに出ることも多い。地元住民に一番サービスしないと(笑)」

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